LIMÓN

citrus limonium



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LIMÓN
citrus limonium
Citrus limonum (L. Burm. fil.

Árbol originario de Asia meridional, ha sido cultivado durante miles de años en China y la India. En Europa era visto como un árbol mítico que daba fruto durante todo el año, hasta el siglo iv a. de C. en que empezaron a cultivarse limoneros y naranjos en el Viejo Continente, aunque, en honor a la verdad, lo que se importó entonces no fueron limoneros sino cidros.

Familia: Rutaceae.

Sinónimos: Citrus limonum Risso, Citrus medica var. limon L.

Nombre común: Limonero.

Lugar de origen: Especie nativa del sureste asiático.

Etimología: Citrus, proviene del griego, y significa limón. Limon, de su nombre popular.

Rama del limonero, que muestra sus flores y frutos. La pulpa de estos últimos tiene propiedades antiescorbúticas, antisépticas y astringentes.

La carga vitamínica de los limones es tar, que es recomendable consumir con frecuencia este fruto. Sin embargo, hay que diluir su zumo, que por su gran acidez podría dañar los dientes.

Es un árbol de hasta 4 o 5 m de altura, de tronco liso, con las ramas y hojas jóvenes de una tonalidad rosada. Las hojas adultas son grandes, ovales, duras, con un largo pecíolo en cuya base aparece una espina. Las flores están formadas por cinco pétalos blancos, rozado por la cara externa y blancos por la interna. El fruto, el limón, de unos 10 cm de largo, tiene forma oval, con un saliente en el extremo; su superficie, muy rugosa, es de color amarillo intenso; su piel, no muy gruesa, protege la parte carnosa, dividida en gajos, muy ácida.

LOCALIZACIÓN: Vive en los bosques templados de la India, al pie del Himalaya, y al norte de la península Indochina; sin embargo, se ha adaptado a climas no muy fríos (soporta muy mal las bajas temperaturas) Este benéfico árbol ha prosperado en extensas zonas del litoral mediterráneo. Hoy día se cultiva en toda América.

RECOLECCIÓN: El fruto madura durante todo el año, y en cualquier época encontraremos limones maduros en un mismo limonero; sin embargo, parece ser que en otoño es cuando más ácido cítrico se acumula.

USOS Y APLICACIONES: Es uno de los frutos básicos de la alimentación humana, pero nunca debe ingerirse solo, El zumo ha de diluirse, pues su elevado contenido en ácidos puede dañar la dentadura, Es la base de multitud de bebidas refrescantes (la más simple: zumo de limón diluido en agua, con azúcar) Se utiliza como aromatizante en productos de limpieza. La industria cosmética lo emplea en productos para fortalecer la uñas, para suavizar las manos o p tonificar las pieles grasas. Da brillo al cabello si se utiliza en el aclarado. Como remedio casero para determinadas afecciones, su usos son también múltiples. Contra la gota, hipertensión y la arteriosclerosis se recomienda la cura de las dos novenas (dos periodo de nueve días) Consiste en tomar el primer día, en ayunas, el zumo de un limón (siempre diluido en agua) el segundo, el de dos, y hasta el noveno, en que se toma el de nueve limones, el décimo otros nueve limones, y va rebajando el número de limones, uno cada día hasta el que hace 18, en que se tomará zumo de un solo limón. Para las inflamaciones de la garganta o llagas en la boca, se pueden hacer gargarismos o enjuagues con zumo de limón diluido en agua a la mitad. En la digestiones pesadas, se puede tomar el zumo de limón diluido en agua y a continuación una cucharadita de bicarbonato diluida así mismo en un poco de agua.

Descripción: Arbolito pequeño de 3 - 6 m de altura, con numerosas ramas con espinas duras y gruesas. Ramillas jóvenes angulosas, más tarde redondas y lisas. Hojas unifoliadas de color verde pálido, de oblongas a elíptico - ovadas, de 6 - 12. 5 cm de longitud y 3 - 6 cm de anchura. Punta corta y obtusa. Margen aserrado - dentado. Pecíolo corto y alado anchamente. Hojas jóvenes rojizas. Flores solitarias o en racimos axilares, rojizas en estado de botón. Pétalos blancos en la parte superior y purpúreos debajo. 20 - 40 estambres. Fruto oblongo u oval, mamilado hacia los extremos, de 7 - 12 cm de longitud, amarillo claro o dorado. Cáscara más o menos gruesa y punteada de glándulas, dependiendo de las variedades. Jugo agrio y fragante. Semillas pequeñas, ovoides y puntiagudas.

Datos de cultivo: Su cultivo es similar al del naranjo, aunque resiste mejor el frío. El jugo del limón es utilizado principalmente como condimento y saborizante, aunque se consume también de otras maneras.

Parte Utilizada.

El fruto (pericarpio y pulpa)

Principios Activos.

Pericarpio: Aceite esencial* (hasta un 2, 5%) de composición compleja: limoneno, pineno, citral (mezcla de neral y geranial) citronelal, terpinol, canfeno, felandreno, cumarinas (limetina, bergamotina) flavonoides (neohesperidósidos y rutinósidos) Vitamina C, carotenoides, mucílagos, oxalato cálcico.

€ Pulpa: Abundante pectina, azúcares, ácidos cítrico, ascórbico, málico, flavonoides.

* R. F. A. El aceite esencial de limón debe de contener no menos del 2, 2% m / m y no más del 4, 5% m / m de compuestos carboxílicos, calculados como citral.

Acción Farmacológica.

El aceite esencial es antiséptico, eupéptico, carminativo y diurético, actividad reforzada por la presencia de flavonoides (citroflavonoides) que, además, ejercen una actividad vitamínica P: venotónica, vasoprotectora (reducen la permeabilidad capilar y aumentan su resistencia. La pectina tiene un efecto hemostático local, antidiarréico y protector de la mucosa gastrointestinal. Se considera además antianémico, antiemético, antipirético, analgésico, remineralizante y antiesclerótico. En uso externo es antiséptico, cicatrizante, hidratante y demulcente.

Indicaciones.

Varices, hemorroides, fragilidad capilar, flebitis, arteriopatías, retinopatías, hipertensión. Estados en los que se requiera un aumento de la diuresis: afecciones genitourinarias (cistitis, ureteritis, uretritis, pielonefritis, oliguria, urolitiasis) hiperazotemia, hiperuricemia, gota, hipertensión arterial, edemas, sobrepeso acompañado de retención de líquidos.

Resfriados, gripe, convalecencia. Inapetencia, dispepsias hiposecretoras, meteorismo, hiperacidez gástrica, disquinesia hepatobiliar, vómitos, diarrea, oxiurasis. Prevención del escorbuto.

En uso tópico: aftas, estomatitis, anginas, blefaritis, conjuntivitis, otitis, vulvovaginitis, distrofia de la mucosa vaginal, heridas, piel seca, ictiosis, psoriasis.

Contraindicaciones.

Salvo indicación expresa, recomendamos abstenerse de prescribir aceites esenciales por vía interna durante el embarazo, la lactancia, a niños menores de seis años o a pacientes con gastritis, úlceras gastroduodenales, síndrome del intestino irritable, colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, hepatopatías, epilepsia, Parkinson u otras enfermedades neurológicas.

No administrar, ni aplicar tópicamente a niños menores de seis años ni a personas con alergias respiratorias o con hipersensibilidad conocida a éste u otros aceites esenciales.

No prescribir formas de dosificación con contenido alcohólico para administración oral a niños menores de dos años ni a consultantes en proceso de deshabituación etílica.

Efectos Secundarios.

Es relativamente frecuente la aparición de dermatitis de contacto en panaderos y pasteleros producida por la corteza de limón.

Precaución / Intoxicaciones.

Administrar con precaución el aceite esencial, sobre todo en niños, por la posibilidad de aparición de reacciones alérgicas debidas a hipersensibilidad a la droga.

Evitar la exposición al sol tras la aplicación tópica de aceite esencial, por la posibilidad de aparición de fenómenos de fotosensibilización.

Tener en cuenta el contenido alcohólico del extracto fluido y de la tintura.

Formas Galénicas / Posología.

Uso interno:

Infusión: la corteza de tres limones por litro. Infundir 15 minutos. Tres tazas al día, antes de las comidas.

Aceite esencial: 2 a 5 gotas, dos veces al día, en infusiones, sobre un terrón de azúcar o en solución oleosa o alcohólica. Cápsulas (25 a 50 mg / cáps, 1 a 4 al día)

Extracto fluido (1: 1) 30 - 50 gotas, una a tres veces al día.

Tintura (1: 10) 50 - 100 gotas, dos o tres veces al día.

Jugo de limón: muy utilizado en medios naturistas en forma de curas discontinuas.

Decocción o maceración de la corteza: Un vaso en ayunas (usado popularmente como vermífugo)

Limonada: jugo de un limón, con una cucharadita de bicarbonato sódico y una pizca de sal, diluido en agua azucarada, como bebida de febricitantes o en caso de gastroenteritis.

Uso externo:

Jugo, puro o diluido al 10%, aplicado en forma de compresas, lavados, fricciones, colutorios, gargarismos, colirios, baños oculares, irrigaciones vaginales o instilaciones óticas.


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