VALERIANA



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VALERIANA
Valeriana, Hierba de los gatos; al. Echter Baldrian, Katzenwurze; ingl. Valerian.

Órganos subterráneos (rizoma, raíces, estolones)

Especie colectiva cuyo tipo es diploide. Esta planta herbácea perenne se caracteriza por sus inflorescencias cimosas terminales con flores blancas o rosadas, pentámeras, epiginas. El androceo está reducido a tres estambres, el gineceo tricarpelar es unilocular por reducción. El fruto es un aquenio con un vilano plumoso.

Origen.

La especie officinalis es común en toda Europa (a excepción de la zona mediterránea) principalmente en los prados húmedos, los barrancos, las márgenes de los ríos, la maleza de los valles. La droga que se utiliza procede sobre todo de los cultivos de Francia, Alemania y Europa del Este.

Composición química.

Numerosos componentes se han aislado de la droga: glúcidos, ácidos grasos, ácidos fenoles, ácidos de cadena corta, alcaloides, aminoácidos, GABA, flavonoides, aceite esencial con carburos mono y sesquiterpénicos, rico en ésteres del borneol.

Los compuestos implicados en la actividad son sesquiterpenos e iridoides: los valepotriatos.

• Sesquiterpenos. Algunos son neutros: cetonas (valeranona, faurinona) alcoholes (E - valerianol) ésteres (éster E y Z del valerianol) aldehidos (valerenal) otros son ácidos (ácidos valerénico, hidroxi valerénico, etc)

• Valepotriatos. Triésteres de alcoholes ciclopentapiránicos, monoénicos 3 (4) o diénicos 3 (4) 5 (6) son en general 8, 10 - epoxidados y se diferencian entre ellos por la naturaleza de los ácidos que esterifican las funciones alcoholes secundarios (en 1 y 7) y primarios (en 11) como lo demuestran claramente las técnicas espectrales. El contenido en valepotriatos es de 0, 5 a 1 % y el compuesto mayoritario es el valtrato (1ß, 7ß - diisovaleroxi 11 - acetoxi) va acompañado de dihidrovaltrato, acevaltrato, IVHD - valtrato.

Todos estos componentes son poco estables, especialmente en medio ácido en el que los dienos conducen, entre otros, al baldrinal.

Datos farmacológicos.

La valeriana se ha estudiado mucho, tanto por su actividad “tranquilizante” como por la actividad a nivel celular de ciertos componentes.

Actividad sobre el S. N. C.

Los valepotriatos y el homobaldrinal disminuyen la motilidad espontánea en el ratón. En la rata, los valepotriatos per os inducen modificaciones del E. E. G. similares a las provocadas por la imipramina, disminuyendo la ansiedad y la agresividad. Por otra parte el ácido valerénico afecta al comportamiento del ratón de una manera no específica, este ácido y sus derivados inhiben la GABAsa [133] Para otros autores el comportamiento del ratón no se modifica por la administración oral de los valepotriatos [Bountnanh, 1985]

Actividad espasmolítica.

El extracto de valeriana es espasmolítico sobre el íleon de conejo. La mezcla de valepotriatos es más activa que la papaverina sobre el íleon de Cobaya estimulado por histamina; la valerianona y el dihidrovaltrato relajan el íleon estimulado por K + e inhiben (a 10 - 5 - 10 - 4 M) los espasmos inducidos por BaCl2: la acción es de tipo musculotropa.

Actividad citotóxica.

El valtrato es muy tóxico sobre las células de hepatomas de rata. In vivo, el dihidrovaltrato (40 mg / kg, ratón, i. p. provoca una regresión, es decir, en un 54% de los casos, una remisión del tumor ascítico Krebs II.

Observaciones en el Hombre.

Se han publicado algunos estudios relacionados con la mezcla de valepotriatos (valtrato 15 %, dihidrovaltrato 80 %, acevaltrato 5 %) Administrado a 126 pacientes con insomnio y neurosis sus estados mejoraron significativamente.

Varios estudios realizados en Alemania consiguieron excelentes resultados, calificando de ansiolítica la actividad observada. El extracto acuoso de la droga reduce de forma significativa el tiempo de conciliación del sueño. Además se observa una mejora de la calidad del mismo.

Empleo.

A pesar de los recientes datos sobre la ausencia de los valepotriatos en la mayoría de las preparaciones galénicas y sobre la rápida inactivación de estos ésteres cuando se administran por vía oral (no son las únicas sustancias activas. las preparaciones de valeriana continúan siendo recomendadas en el tratamiento de los trastornos neuro - vegetativos y en los del sueño.

La toxicidad es muy débil: DL50 del extracto (ratón, i. p. 360 - 400 mg / kg; la DL50 per os de los triésteres es superior a 4, 6 g / kg. La citotoxicidad no parece observable más que cuando hay un contacto directo entre los valepotriatos y los tejidos. En ciertas condiciones, se observa la mutagénesis de los iridoides.

En España se autoriza el uso de esta planta para el tratamiento de la angustia, emotividad, nerviosismo e insomnio.

Precauciones.

No administrar a niños menores de tres años. Puede producir somnolencia.

La droga.

La droga, con un olor desagradable muy característico, comprende un rizoma ovoide o cilíndrico (50 x 30 mm) que desaparece a veces en medio de numerosas raíces cilíndricas, finas, largas, con una sección corta. Los estolones, con corte fibroso, presentan nudos estriados longitudinalmente.

Aunque la Farmacopea Francesa prescribe la identificación (caracterización de los iridoides) análisis de los valepotriatos a partir de un extracto clorometilénico y una valoración del aceite esencial, la identificación, también puede llevarse a cabo mediante cromatografía líquida de alta resolución.

La diferenciación de las numerosas especies del género Valeriana puede realizarse mediante el estudio del contenido sesquiterpénico: las variedades V. wallichii y V. edulis no parecen contener ácidos valerénicos.


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