RÁBANO NEGRO



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RÁBANO NEGRO
Rábano negro, al. Schwarzer Rettich; ing. black radish.

Raíz.

El rábano negro es una planta herbácea, generalmente bisanual, de hojas alternas y ásperas al tacto. Posee flores blancas que se agrupan en racimos. Los pétalos son unguiculados, el androceo tetradínamo (6 estambres de los cuales dos son más pequeños) El fruto es una silícua hinchada y esponjosa.

Origen.

El rábano negro (que no debe confundirse con el rábano rusticano, Cochlearia armoracia L. se cultiva desde hace miles de años. De origen incierto, puede descender del rábano silvestre (R. raphanistrum L. que se encuentra desde el Atlántico hasta el Volga.

Composición química.

El análisis de la composición de esta raíz comestible ha llamado poco la atención de los investigadores. Su contenido en fibra es importante. Dicha fibra va acompañada de glúcidos, aminoácidos y vitaminas.

Los elementos característicos son compuestos azufrados: glucosinolatos. Estas moléculas, aún llamadas “heterósidos azufrados”, son compuestos aniónicos heterosídicos responsables del fuerte olor que desprenden las Brasicáceas y otras familias cercanas. El compuesto principal es el 3 - indolil metil glucosinolato, clásicamente denominado “glucobrasicina”. Molécula inestable que se degrada en isotiocianato de 3 - metil - indol por un enzima que siempre está presente en este tipo de plantas: la tioglucósido glucohidrolasa. La presencia, tras hidrólisis, de isotiocianato de E - 4 - metiltio - 3 - butenil indica que existe otro glucosinolato en la droga. También se mencionan el sulforafeno y el isotiocianato de alilo procedentes de la degradación de la glucorafanina y del sinigrósido [578, 580] Se sabe que, en ciertas condiciones de pH, los glucosinolatos pueden dar tiocianatos y que los isotiocianatos son susceptibles de terminar en nitrilos. No parece que estas reacciones secundarias hayan sido, en el caso del rábano negro, objeto de investigaciones particulares.

Datos farmacológicos.

De todas las virtudes que la tradición atribuye al rábano negro, sólo un pequeño número de ellas han sido objeto de estudios farmacológicos.

Actividad diurética: El rábano negro es activo per os en rata. Además se observa en el mismo animal, después de un tratamiento de larga duración (6 semanas) una actividad preventiva moderada frente al aumento del tamaño de los cálculos urinarios implantados en la vejiga.


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