ORTIGA



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ORTIGA
Ortiga dioica; al. Grobe Brennessel; Ingl. Stinging (common) nettle.

Partes aéreas, raíz, hojas.

La ortiga, conocida por sus pelos urticantes, es una planta herbácea vivaz con rizoma ramificado; de tallo erguido, las hojas son verde oscuro, opuestas, acuminadas y dentadas con estípulas libres. Las flores unisexuadas, tetrámeras, se agrupan en racimos colgantes que son más largos que los peciolos.

Origen.

La especie, nitrófila, prolifera en las cercanías de las zonas habitadas, en escombreras, zanjas y también en setos, linderos y talas forestales, así como en terrenos cultivados.

Composición química.

La composición de esta especie sólo se conoce parcialmente.

Las raíces contienen escopoletol, alcohol homovainíllico libre y combinado con glucosa, lignanos (diaril - furánicos de la serie del neo - olivil, de los heterósidos esteroídicos derivados del sitosterol y de 7 - a y 7 - ß hidroxisitosterol, una fracción polisacarídica compuesta por cuatro polisacáridos diferentes, así como una lectina [800, 801] que tiene una masa relativa muy baja [802]

Las partes aéreas, especialmente ricas en elementos minerales (sobre todo en hierro y en silicio) son fuente de clorofila. Contienen igualmente carotenoides, vitaminas (en particular ácido ascórbico) ácidos y ácidos fenolesy numerosos flavonoides: glucósidos y rutinósidos en 3 del isorramnetol, del quercetol, del kenferol. También se ha aislado de las hojas una glicoproteína hidrosoluble. Los pelos urticantes contienen aminas: acetilcolina, histamina y serotonina (2%, 3% y 0, 02% respectivamente) Las semillas contienen un 25 - 33% de lípidos con ácidos grasos insaturados (ácido linoléico, 80% aproximadamente)

Datos farmacológicos.

Estudios realizados en perros afectados de hiperplasia prostática, han demostrado que las raíces de ortiga permiten reducir un 70% el volumen inicial de la próstata. Ciertas fracciones del extracto de la raíz inhiben el crecimiento de células prostáticas humanas, pero el mecanismo de esta acción (en las que quizás intervendrían las lectinas) no se conoce todavía. Algunos autores mencionan la posibilidad de una interacción entre las sustancias (desconocidas) presentes en la ortiga y las proteínas séricas asociando normalmente los andrógenos, interacción que induciría a una variación de la concentración de andrógenos libres. Durante un estudio realizado sobre el valor dietético de un concentrado proteico de hojas, se ha constatado un aumento de la colesterolemia (cobaya) y una hipertrofia de los riñones (cobaya, ratón) La acción diurética se ha observado en un estudio realizado con un extracto acuoso de las partes aéreas, en rata [808]

La fracción polisacarídica del extracto acuoso de las raíces es antiinflamatoria frente al edema provocado por los carragenatos en pata de rata. La lectina estimula la proliferación de los linfocitos humanos.

Observaciones en el Hombre.

En el hombre se ha observado un aumento evidente del volumen urinario, ligera disminución de la presión sistólica y ninguna modificación del ionograma. En otros estudios llevados a cabo en una decena de pacientes, se demuestra que la administración de una preparación de raíz de ortiga durante dos meses disminuye considerablemente la nicturia, reduce el residuo urinario posterior a la micción y parece disminuir el volumen prostático apreciado por ecografía. Este tipo de preparaciones es, por lo menos, de la misma actividad que las obtenidas a partir de la corteza de Sabal serrulata o de los frutos del ciruelo de Africa.

Empleo.

Se reconocen las indicaciones siguientes: tratamiento de los estados inflamatorios de las vías urinarias, prevención y tratamiento de la litiasis renal; no se debe utilizar en casos de insuficiencia renal. El extracto de raíz se utiliza también en el tratamiento del adenoma benigno de próstata. También presenta propiedades reconstituyentes y remineralizantes. La toxicidad aguda de la planta es muy baja (D. L. 50 de un extracto acuoso de las partes aéreas: 3, 625 g / kg, ratón, i. p.

La droga.

Las hojas y tallos están cubiertos de pelos muy urticantes, especialmente abundantes a nivel del peciolo. Las flores poseen cuatro sépalos verdosos y se agrupan en racimos erguidos (inflorescencias masculinas) o curvados (inflorescencias femeninas) La raíz, ramificada, robusta, es de color amarillo. El estudio microscópico de las hojas muestra, además de células epidérmicas con cistolitos, pelos urticantes con una célula puntiaguda, sobre un bulbo basilar hinchado, pluricelular. Estos pelos son frágiles y se rompen fácilmente liberando su contenido que es muy irritante.


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