IPECACUANA



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IPECACUANA
Otros Nombres:

Anillada Menor, Bejuquillo, Picahonda, Poaja, Raicilla, Raíz Brasileña.

Se denomina ipecacuana o ipeca a las raíces de diversas plantas de la familia de las rubiáceas que tienen propiedades eméticas (provocan el vómito) pero la que se utiliza preferentemente como medicinal es la Uragoga ipecacuanha. Hay otras ipecacuanas, todas ellas oriundas de América tropical, como la anillada mayor (Colombia) la ondulada mayor (también en Colombia) o la estriada mayor (Perú y Colombia) Fueron los nativos del Mato Grosso quienes dieron a conocer a los portugueses las virtudes de la ipecacuana.

La ipecacuana, esta planta medicinal originaria de América tropical, presenta una tortuosa raíz, formada por una serie de anillos, que contiene siete alcaloides, entre los que destacan la emetina y la cefelina.

La emetina, como su nombre indica, provoca el vómito. Por su toxicidad, la ipecacuana sólo debe consumirse por prescripción medica.

CARACTERÍSTICAS: Es una pequeña hierba, perenne, de tallos tortuosos. La raíz es ramificada, cilíndrica, formada por anillos, uno junto a otro en toda su longitud. Las hojas, elípticas, acabadas en punta, se distribuyen dos a dos a lo largo del tallo. Las flores son blancas, pequeñas, con cinco pétalos, formando ramilletes en el extremo de los tallos. El fruto es una pequeña baya en forma de pelota de rugby.

LOCALIZACIÓN: Vive exclusivamente en las zonas templadas de América del Sur. No se ha conseguido adaptar a otras condiciones climáticas ni geográficas por mucho que se ha intentado, pues ni en Europa ni en América del Norte se ha conseguido obtener cultivos con un mínimo nivel de productividad.

Parte Utilizada.

Raíz, rizoma de las especies: Cephaelis ipecacuanha (Brot. Tussac, llamada según su procedencia: Ipecacuana de Rio, del Matto Grosso, de Brasil o de Minas. Cephaelis acuminata Karsten: Ipecacuana de Cartagena, de Nicaragua, de Panamá o de Costa Rica.

PRINCIPIOS ACTIVOS: En la raíz de ipecacuana existen sustancias que también se encuentran en otras plantas, como azúcar, grasas, glucósidos, taninos o saponinas, pero el verdadero y exclusive valor farmacológico se debe a la presencia de siete alcaloides que se encuentran en la corteza de la raíz, de entre los cuales merece destacar la emetina y la cefelina.

PROPIEDADES MEDICINALES: La corteza de la raíz irrita la piel y las mucosas, y es muy irritante su contacto con el ojo ya que puede perforar la córnea. La inhale del polvo causa estornudos y fuertes acceso de tos. Su ingestión también es peligrosa para las mucosas gástricas e intestinales. Su principal aplicación terapéutica es emética (provocar el vómito) y expectorante (para fluidificar las secreciones bronquiales) A resulta eficaz contra la disentería amibiana pues destruye las amebas que se encuentra en la mucosa intestinal.

RECOLECCIÓN: Tiene lugar durante todo el año, mientras las condiciones climatológicas lo permitan Se realiza con unos palos acabados en punta (poayas) con los que se arrancan las raíces secundarias, dejando la principal enterrada para que vuelva a regenerar nuevas planta Se secan al sol y se preparan para ser comercializadas. El comercio las presenta como polvo de ipecacuana, esto es, corteza de la raíz triturada y rnolida.

USOS Y APLICACIONES: Debe utilizarse con precaución, por la toxicidad que puede causar a las mucosas (ojos, boca, estómago a intestinos) una dosis excesiva, por lo cual deben emplearse preparados comerciales o seguir al pie de la letras indicaciones y posologías de los especialistas. A título informativo, es interesante saber que, como vomitivo, se usa el polvo directamente o diluido en agua, y como antidisentérico o expectorante se prefiere la forma de infusión. También puede emplearse corno vino, come jarabe o como tintura.

Acción Farmacológica.

Bronquitis, enfisema, asma, disentería amebiana (ver precauciones)

A dosis muy bajas, produce un efecto expectorante, con gran acción secretolítica (emetina, cefelina) y antidiarréico. A dosis mayores tiene una acción emetizante (emetina) La emetina presenta además una acción antihelmíntica y amebicida.

R. F. E.

Ipecuana, polvo normalizado: la droga debe de contener entre un 1, 9 - 2, 1% de totales, expresados como emetina.

Raíz de ipecacuana desecada y fragmentada debe de contener al menos un 2 % de totales, expresados como emetina.

Contraindicaciones.

Embarazo, lactancia, niños, ancianos, cardiopatías, hipotensión arterial.

Efectos Secundarios.

El polvo de ipecacuana irrita fuertemente la piel, con un efecto vesicante. Afecta también a las mucosas respiratorias y digestivas. Dosis elevadas provocan vómitos por estimulación del neumogástrico y de los centros nerviosos bulbares. Los alcaloides son cardiotóxicos (arritmias) hipotensores, citotóxicos y capilarotóxicos.

Precaución / Intoxicaciones.

El contenido en alcaloides es variable según la especie y lugar de recolección.

No superar las dosis indicadas. La intoxicación se manifiesta por dolores cólicos intestinales, diarrea sanguinolenta y puede llegar a producir coma y muerte por colapso cardiorrespiratorio.

Recomendamos prescribir mucolíticos y expectorantes con menor toxicidad. En cualquier caso, usar estrictamente bajo prescipción y control médico.

Como antiprotozoario, es más recomendable el uso de especialidades estandarizadas a base de clohidrato de emetina.


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