HIERBABUENA

mentha x verticillata - mentha x piperita



HIERBABUENA (mentha x verticillata - mentha x piperita) - HIPERnatural.COM
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HIERBABUENA
mentha x verticillata - mentha x piperita
Castellano: Hierbabuena.

Inglés: Peppermint.

Recomendado en: Digestiones lentas. Inflamaciones del hígado y vesícula. Gases intestinales. Mareos. Estimulante y a la vez sedante.

Para quemaduras: la infusión mezclada con aceite de oliva, en compresas.

Esta especie es utilizada desde tiempos muy antiguos y se reporta su uso para casi todo el país. Principalmente es empleada para desórdenes digestivos como acidez y dolor estomacal, diarrea, bilis, gastritis, estreñimiento e infección intestinal; en su tratamiento se prepara un cocimiento de brotes tiernos mezclados con otras plantas como manzanilla, granada, guayaba, tamarindo, estafiate, lima, tejocote y otras especies; dicha infusión se recomienda tomar como en ayunas, una o dos veces al día. Otro uso del cocimiento de las ramas es para lograr buena digestión y aliviar malestares estomacales en niños. La Hierbabuena, también, es usada para expulsar parásitos intestinales, mediante una infusión ingerida o los brotes en cocción endulzados con miel y mezclados con epazote y estafiate, tomándose durante una semana.

Herbácea que llega a medir hasta 60 cm de altura y tiene el tallo cuadrado. Sus hojas son muy aromáticas al estrujarse y tienen forma alargada. Las flores nacen de espigas en el extremo más alto y van del color blanco al púrpura. Es originaria de Europa, Africa y Asia. En México habita en climas cálido, semicálido, seco, templado y frio. Crece cultivada en casas habitación y está asociada a diferentes tipos de vegetación perturbada.

Existen unas 15 especies de menta, difíciles de distinguir las unas de las otras; además, se cruzan entre ellas formando híbridos que, a veces, se adaptan mejor al ambiente que sus progenitores: es el caso de Mentha arvensis, la única menta propia del continente americano.

La menta es un híbrido de dos especies, la menta verde y la acuática, que fue descrita y alabada por sus propiedades medicinales en el siglo xll;

Cuando hablamos de menta o la compramos en un herbolario, nos referimos a la Mentha pzperita, la cual es un híbrido que se obtuvo en el siglo xvll al cruzar la menta acuática (M. aquatica) con la menta verde (M. viridis) Resultó una hierba mucho más rica en principios activos y tan fácil de cultivar como sus progenitores. Lo que conocemos como «hierba buena» es otra especie de menta, la M. sativa, también llamada «sándalo». Todas las mentas tienen, prácticamente, idénticas propiedades medicinales y pueden, por tanto, usarse de la misma manera.

CARACTERÍSTICAS: La primera descripción de la menta (M. piperita) data del siglo xll, y se sitúa en Inglaterra, donde debió de descubrirse o provocarse el híbrido. A partir de él, mediante esquejes (plantando directamente en el suelo una ramita) se extendió por todo el país y se exportó a Europa y América, donde se cultiva para su use farmacológico y culinario. Es una planta vivaz, de tallo verde, ramificado, de no más de medio metro de altura. Las hojas, ovaladas, acabadas en puma, con los bordes aserrados, se disponen de dos en dos, una frente a la otra, a lo largo del tallo, formando nudos de los que surgen las ramificaciones del tallo y las inflorescencias (agrupaciones de flores) Las inflorescencias sé desarrollan al extremo de los tallos y sus ramificaciones, formando un largo cono de florcillas rosadas. La planta desprende un delicado aroma muy característico.

LOCALIZACIÓN: Al ser un híbrido obtenido por el hombre no existe en estado natural en ningún del globo, aunque sí se encuentra como resultado de cultivos abandonados o de plantas perdidas o desechadas que han enraizado. Requiere suelos frescos y lugares húmedos; se reproduce con suma facilidad.

PRINCIPIOS ACTIVOS: Hojas y (flores poseen esencia en cantidades variable, pues según el lugar en donde se cultive, la altitud del terreno, la humedad insolación, la calidad del suelo o los abonos puede variar Ia producción. La menta se compone básicamente de mentol y de sustancias de menor importancia. La industria cultiva la menta para la extracción (por destilación) del mentol.

PROPIEDADES MEDICINALES: Se utiliza como calmante, tónica, es estimulante estomacal, estomacal y carminativa (para eliminar los gases intestinales) En Grecia y en 13 se le atribuían propiedades afrodisíacas estimulantes del apetito sexual)

RECOLECCIÓN: Se utilizan las sumidades floridas o, simplemente, las hojas. Éstas pueden cortarse en cualquier momento si se van a utilizar frescas (en la cocina) Si la menta va a guardarse, deben cortarse las ramitas cuando la planta está a punto de florecer, entonces hojas y flores se secan esparcidas a la sombra y se guardan en recipientes herméticos, en ambiente seco y oscuro.

USOS Y APLICACIONES: Las mentas eran conocidas en la antigua Grecia por sus propiedades medicinales. Si bien los chinos, por su lado, utilizaban menta como calmantes. La forma más corriente administrarla es en infusión (unos 10 gr. por taza) de la que se toma tres tazas al día después de la comidas.


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