HAMAMELIS



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HAMAMELIS
Hamamelis; al. Virginische Zaubernub; ingl. Witch hazel.

Hoja.

Este arbusto parecido a un avellano posee ramas tortuosas y ramificadas que presentan hojas ovaladas, asimétricas en la base, sinuosas y dentadas en los bordes del limbo. Las flores, agrupadas en ramilletes axilares, son tetrámeras: 4S + 4P + 4E (fértiles) 4E (escamas) 2C.

Origen.

Es muy común en los bosques del este del continente norteamericano (Quebec, noreste de los Estados Unidos y desde Virginia hasta Florida) donde también se cultiva con fines ornamentales como en Europa. Se recolectan las hojas y la corteza de los tallos.

Composición química.

La mayoría de los trabajos fitoquímicos realizados son antiguos. Se puede observar la presencia de una pequeña cantidad de aceite esencial (hexenal, acetaldehido, iononas, alcoholes, fenoles. y la de compuestos fenólicos: flavonoides (glucósidos de flavonoles) ácidos fenolesy taninos.

•Taninos. Su contenido puede alcanzar el 10%. La presencia de hamamelitanino - digaloil hamamelosa - antes discutidaha sido confirmada mediante H. P. L. C. que además demuestra que la droga contiene ácido gálico libre. Los principales componentes de los extractos hidroalcohólicos de hamamelis son taninos condensados: los proantocianidoles. Se han detectado cinco moléculas de este grupo, una es un procianidol (ej. un oligómero de un catecol) el resto podrían ser oligómeros mixtos de un catecol y un galocatecol: su hidrólisis oxidante proporciona cianidol y delfinidol. Estos mismos resultados ya se habían obtenido con la corteza [256] Aún se desconoce la naturaleza y la configuración de los enlaces. Además de los proantocianidoles, la corteza de hamamelis contiene hamamelitanino (más abundante que en las hojas) y galatos de catecol y de sus estereoisómeros.

Datos farmacológicos.

La droga ha suscitado un limitado número de trabajos experimentales. El atomizado del extracto hidroalcohólico es bacteriostático, sobre todo sobre gérmenes Gram (Asimismo, el extracto es molusquicida. La tintura de hamamelis (300 mg / l intraaórtica, conejo) es capaz de disminuir rápidamente y de forma importante el flujo de perfusión, que se traduce en un efecto vasoconstrictor. Delaveau afirma que, en el perro, el extracto acuoso inyectado por vía i. v. reduce la diuresis, relaja las fibras lisas del intestino y disminuye la contractibilidad cardíaca [259]

Observaciones en el Hombre.

Los trabajos en este campo son escasos. La pletismografía gaseosa muestra que la mezcla de extracto de hamamelis, hidrastis y castaño de indias, absorbido a dosis muy altas, provoca un aumento del tono venoso en los sujetos varicosos. En el campo de la cosmetología, se ha demostrado mediante termometría cutánea que la aplicación local del extracto de hojas provoca un descenso de temperatura debido, probablemente, a una vasoconstricción local.

Empleo.

La droga parece estar desprovista de toxicidad: la DL50 de la fracción tánica per os no se puede determinar en rata. No se ha detectado toxicidad crónica (100 mg / kg / día, 3 meses) Como en el caso de otras drogas ricas en procianidoles oligómeros (ej. ratania) o en taninos gálicos, las hojas de hamamelis se utilizan en forma de extractos y en las preparaciones fitoterapéuticas tradicionalmente indicadas en la sintomatología hemorroidal y en el tratamiento de las manifestaciones subjetivas de la insuficiencia venosa.

En España se autoriza el uso de esta planta para el tratamiento de varices, hemorroides, flebitis, piernas cansadas, insuficiencia venosa y regla demasiado abundante.

La droga.

La hoja de hamamelis es cortamente peciolada. El limbo, verde mate o a menudo rojizo, es claramente asimétrico en la base y ligeramente dentado en los bordes. El examen al microscopio de un corte transversal pone de manifiesto pelos tectores unicelulares agrupados en grupos de 4 - 12, que se localizan, en la cara inferior, en las proximidades de los nervios. El parénquima sólo presenta una capa de tejido en empalizada y está repleto de escleritos poco ramificados. La C. C. F. del extracto (etanol 60%) muestra manchas correspondientes al ácido gálico y al quercetol. La H. P. L. C. permite un análisis cuantitativo del conjunto de los taninos.


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