ESPARRAGO

asparagus officinalis



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ESPARRAGO
asparagus officinalis
La palabra griega spargaein significa «retoñar», es decir, echar nuevos vástagos, y los extremos de los vástagos se denominan, asimismo en griego, espárragos, que son los espárragos comestibles que todos conocemos.

Esparraguera, y a su lado el extremo del tallo, grueso y carnoso, que se conoce con el nombre de espárrago. Su principio activo es la esparraguina, de propiedades diuréticas, aperitivas y antitusígenas.

Agricultor preparando manojos de espárragos. Además de ser una planta de probadas propiedades medicinales, se ha cultivado como hortaliza desde tiempos antiguos.

Se sabe que en el antiguo Egipto, hace más de 6. 000 años, se cultivaban espárragos, de donde, a través de Oriente Próximo, llegaron a Grecia. A partir de aquí se difundió su cultivo por toda Europa, y los españoles los introdujeron en América en el siglo xvi. Por entonces eran conocidas sus propiedades diuréticas y, además, se consideraban un manjar de lujo.

CARACTERÍSTICAS: Es una planta herbácea, vivaz, de grueso rizoma (tallo subterráneo) con tallo erguido de hasta un metro y medio de altura. Las hojas son pequeñísimas, blanquecinas, casi invisibles. Lo que a nuestros ojos parecen hojas no son sino tallos modificados (denominados cladodios) del aspecto de una aguja, de color verde intenso, dispuestos en ramilletes de tres o cuatro «hojas». Las flores aparecen a lo largo del tallo y, en forma de campana, penden de él. Son muy pequeñas, de unos 5 Mm. de color verde claro. El extremo del tallo, cuando empieza a desarrollarse, es grueso y tierno: eso es lo que se conoce como espárrago.

LOCALIZACIÓN: No se sabe de ningún lugar donde crezca espontáneamente con algunas excepciones en zonas arenosas cercanas al mar aunque en caso podría proceder de plantas cultivad supone que tiene su origen en el continente asiático. Desde que se conoce, ha sido siempre planta cultivada. Requiere un suelo propicio para que pueda desarrollarse el rizoma, terreno aireado y drenado (arenoso)

PRINCIPIOS ACTIVOS: El espárrago fresco contiene esparraguina y tiroxina (aminoácidos) el primero, responsable de sus propiedades farmacológica segundo de su aroma. El rizoma contiene también esparraguina, pero en cantidades variables según la época del año; posee, además una saponina y diversos aceites y azúcares.

Parte Utilizada.

La raíz, el rizoma y los turiones (brotes jóvenes)

PROPIEDADES MEDICINALES: El espárrago es, básicamente, diurético pero también tiene propiedades aperitivas y antitusígenas.

RECOLECCIÓN: Los espárragos deben cogerse en primavera, que es cuando empiezan a desarrollarse más tarde serán más gruesos, pero lo más duros y menos apetitosos. El rizoma cambio, debe arrancarse (con las raíces que cuelgan) pasado el verano, en otoño.

USOS Y APLICACIONES: Los espárragos son utilizados corno alimento, con los beneficios adicionales d virtudes terapéuticas. Se comen crudas aliñados con mayonesa o con sal, aceite vinagre (o limón) o hervidos, también aliñados Es muy apetitosa la tortilla de espárrago basta con freír un poquito los espárragos añadir a la sartén los huevos batida todas formas, con el rizoma se prepara) brebajes con fines terapéuticos; el más conocido es el denominado jarabe de cinco raíces el que intervienen, además, las raíces (o rizomas) de apio, hinojo, rusco y perejil ponen a hervir 200 gramos de raíces (a partes iguales cada una de ellas) en un litro de agua y se mantiene la ebullición hasta que se ha reducido el agua a la mitad; se cuela añaden 3 / 4 de kilo de azúcar, agitando hasta que se disuelvan. Una cucharada de este jarabe con las comidas puede servir como diurético antitusigeno o aperitivo, debe tomarse antes de las comidas.

Acción Farmacológica.

Las fructosanas, las sales potásicas y los saponósidos le confieren una acción diurética. La abundante fibra de los espárragos produce un efecto laxante. Popularmente se considera "depurativa".

Indicaciones.

Estados en los que se requiera un aumento de la diuresis: afecciones genitourinarias (cistitis, ureteritis, uretritis, oliguria) hiperazotemia, hiperuricemia, hipertensión arterial, edemas, sobrepeso acompañado de retención de líquidos. El consumo de turiones es aconsejable cuando se han ingerido accidentalmente pequeños objetos (que no requieran una actuación quirúrgica) ya que por su abundancia de fibra los envuelven y reducen la posibilidad de lesiones internas.

Contraindicaciones.

Insuficiencia cardiaca o renal (salvo indicación médica)

No prescribir formas de dosificación con contenido alcohólico para administración oral a niños menores de dos años ni a consultantes en proceso de deshabituación etílica.

Efectos Secundarios.

Su contenido es metilmercaptano, comunica un olor especial a la orina.

En uso tópico puede desencadenar dermatitis de contacto (sarna del espárrago de los trabajadores de la industria conservera)

Precaución / Intoxicaciones.

Los saponósidos pueden provocar irritación del endotelio renal.

La toma accidental de los frutos puede producir una irritación del endotelio renal.

El uso de diuréticos en presencia de urolitiasis, hipertensión o cardiopatías, sólo debe hacerse por prescripción y bajo control médico, dada la posibilidad de aparición de una descompensación tensional o, si la eliminación de potasio es considerable, una potenciación del efecto de los cardiotónicos.

Tener en cuenta el contenido alcohólico del extracto fluido, de la tintura y del jarabe.

Evaluar la conveniencia de la administración de las formas de dosificación con contenido alcohólico (extracto fluido, tintura) durante el embarazo, lactancia, a niños pequeños o a personas con gastritis, úlceras gastroduodenales, síndrome del intestino irritable o colitis ulcerosa y están totalmente contraindicadas durante los procesos de deshabituación etílica.

Formas Galénicas / Posología.

Uso alimentario (turiones)

Decocción: 50 g / litro. Hervir 15 minutos, 250 ml. tres veces al día, entre las comidas.

Extracto fluido (1: 1) 30 - 50 gotas, una a tres veces al día.

Tintura (1: 10) 50 - 100 gotas, dos o tres veces al día.

Jarabe (10% de extracto fluido) 20 a 60 g / día.


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