ENEBRO



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ENEBRO
Castellano:

Francés: Genièvre.

Holandés: Genever.

De todos estos nombres se derivó la palabra ginebra, una bebida alcohólica aromatizada con bayas de Junípero.

INTRODUCCIÓN: Una tradición pretende que los frutos del enebro deben tomarse siempre en número impar. Así, la media docena consta realmente de 7 unidades, y la docena, de 11, ya que el 13 se evita por considerarse de mal augurio.

Ramita de enebro con sus falsas bayas verdes; a la derecha, detalle de una planta femenina con sus frutos maduros, Llamados nebrinas. Pare poder ser recolectadas, las nebrinas deben ser totalmente negras. Tanto en infusión como masticadas presentan un amplio espectro de propiedades terapéuticas.

Los frutos del enebro han fascinado desde la antigüedad a herbolarios y alquimistas, pues crudos, hervidos o desecados han servido pare curar diversas dolencias y, en los últimos siglos, pare elaborar una de las bebidas alcohólicas más conocidas, la ginebra.

CARACTERÍSTICAS: Es un pequeño árbol que, frecuentemente, presenta aspecto arbustivo de entre uno y dos metros de altura. Posee hojas en forma de aguja, agrupadas de tres en tres, de color verde intenso, con una línea blanca que recorre la cara inferior. Hay plantas masculinas y plantas femeninas; estas últimas son las que más interesan, por las propiedades de los frutos, denominados nebrinas, los cuales tardan tres años en madurar: son pequeñas falsas bayas de un centímetro de diámetro, verdes al principio, pero que se van oscureciendo pasando por violeta y llegando al negro con brillo azulado en el fruto maduro. De sabor agridulce, resinoso, su aroma es parecido al de la canela.

LOCALIZACIÓN: Vive en las regiones templadas y frías del hemisferio norte, tanto en Europa y Asia como en Norteamérica. En los Pirineos, se encuentra hasta a 2. 500 m de altitud, en bosques de hayas, robles o pinos.

PRINCIPIOS ACTIVOS: La esencia del fruto es rice en terpenos, como el pineno o el juneno. Posee también juniperina, una sustancia astringente.

PROPIEDADES MEDICINALES: A1 enebro se le ha atribuido un sinfín de virtudes: es antigotoso, carminativo. sudorífico, diurético, emenagogo, protector contra la arteriosclerosis.

RECOLECCIÓN: Las nebrinas deben estar maduras y, puesto que tardan tres años en madurar, distinguiremos el fruto maduro de más de dos años por su color, que ha de ser totalmente negro. La mejor época es el otoño, cuando y ha desaparecido la flor y empiezan a aparecer los frutos jóvenes.

USOS Y APLICACIONES: Puede utilizarse en infusión: unas siete nebrinas frescas por taza, endulzada con miel. Sin embargo, a fin de aprovechar tote mente las propiedades del enebro, podemos tomar las nebrinas como si se tratara d caramelos, pero recordemos que siempre han de consumirse en número impar (5 o 7 después del almuerzo y la cena) Por o lado, el enebro posee una gran importan en la industria licorera, pues las nebrina constituyen la materia prima pare la elaboración de la ginebra.


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