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Castellano: digital.

Conocida tan sólo desde el siglo xvl1, no se tienen referencias del use de la digital hasta cien años más tarde, cuando en 1776 el naturalista británico William Whitering analizó una infusión que utilizaba una anciana para curar una afección cardiaca, y dedujo que las propiedades curativas se debían a nuestra planta. Nueve años más tarde, en 1785, se convertía en la droga más solicitada en Inglaterra como reguladora de la actividad cardiaca. Por entonces recibió los nombres de «opio del corazón» y «quina del corazón».

CARACTERÍSTICAS: Planta herbáceo, que vive dos años (a veces más) El primer año produce una roseta de hojas simples, enteras, que se extienden sobre el suelo. De su centro se eleva, durante el segundo año, un tallo de un metro de altura, pero que puede alcanzar hasta dos, con hojas alternas, de forma variable, más anchas o más estrechas, pero ovaladas, sin pecíolo las superiores. El tallo culmina con una espiga de preciosas llores acampanadas, colgantes, con aspecto de dedal, rojas, con pequeñas manchas negras bordeadas de blanco en la parte interior de la campana. Los estambres, que sobresalen, recuerdan badajos de campana. El fruto es una cápsula que se abre hacia arriba y contiene muchísimas semillas. Se la le conoce también como guantelete, dedalera, guante de Nuestra Señora, guante de la Virgen.

LOCALIZACIÓN: Vive en las zonas montañosas de Europa, en terrenos silíceos ricos en minerales, especialmente hierro y magnesio, de lugares no cultivados. A partir de las cepas salvajes se ha podido adaptar su crecimiento en cultivos controlados, en zonas no montañosas de Europa e incluso de América.

PROPIEDADES MEDICINALES: Actúa sobre el aparato circulatorio, disminuyendo la actividad cardíaca cuando el corazón está sobreexcitado (taquicardia) pero a dosis excesivas, en vez de frenar el ritmo cardíaco se da la acción contraria, es decir, aún se acelera más. Sobre los vasos sanguíneos, eleva la presión arterial, pero al igual que ocurre con el corazón, al aumentar la dosis se produce el efecto contrario. También ejerce una ligera acción diurética.

RECOLECCIÓN: Aunque las hojas pueden cortarse en cualquier momento, la época recomendable es durante la floración, en verano, y son preferibles las inferiores y las más jóvenes, pero siempre teniendo en cuenta el ciclo de producción y destrucción de la digitalina, es decir, que las hojas deberán cortarse por la tarde, antes de la puesta del Sol, que es cuando la concentración de la droga es máxima.

USOS Y APLICACIONES: La digital se aplica para regular los ciclos cardíacos y la presión que ejerce la sangre sobre los vasos (tensión sanguínea) y, como consecuencia del control de la circulación sanguínea en los riñones, para regular la eliminación de orina. Sin embargo, su utilización casera es extremadamente peligrosa, ya que hay que ajustar la dosis de acuerdo del efecto deseado y estas pueden ser diferentes en cada individuo.

Sus nombres relativos a Jesucristo o a la Virgen sólo quieren recordarnos que la digital salvaba de la muerte a quienes, enfermos del corazón, no les quedaba mas que rezar; para ellos, el descubrimiento de las propiedades de la digital fue como un premio a sus plegarias. Sin embargo, si no se utiliza en las dosis adecuadas, puede transformarse en un mortífero veneno.

El contenido en digitalina de la digital aumenta progresivamente mientras luce el Sol, llegando a un máximo antes del crepúsculo.

Una de las principales aplicaciones de la digitalina es su acción sobre el aparato circulatorio, calmando la taquicardia y elevando la tensión arterial.

Parte Utilizada: Las hojas.

Principios Activos: Heterósidos cardiotónicos (0, 30%) derivados de la digitoxigenina (digitoxina y otros) y de la gitoxigenina y gitaloxigenina (gitoxina, etc. Flavonoides. Saponósidos.

Acción Farmacológica: Acción cardiotónica, debida a los heterósidos: aumenta la contractibilidad cardíaca y disminuye la excitabilidad, conductividad y ritmo. Diurética, acción favorecida por los flavonoides.

Indicaciones: Insuficiencia cardíaca.

Contraindicaciones: Tratamiento con otros cardiotónicos, con quinidina y laxantes antraquinónicos.

Precaución / Intoxicaciones.

La digoxina es de eliminación renal, mientras que la digitoxina se elimina por vía hepática (por ello habrá que ajustar especialmente las dosis en pacientes con insuficiencia renal o hepática) si la eliminación se enlentece, aparecen síntomas tóxicos por acumulación: gastroenteritis, cefalea, somnolencia, dolores en las extremidades, erupciones dérmicas, eosinofilia, ginecomastia, confusión, afasia, delirio. La causa de intoxicación se produce por ingestión de dosis excesivas, por variaciones en la absorción, por la disminución de potasio consiguiente a la administración de laxantes antraquinónicos o diuréticos eliminadores de potasio, por hiperpotasemia, por elevación de la calcemia, disminución de la magnesemia, enfermedad paratiroidea o por un hipertiroidismo. Por ello es necesario conocer el estado renal, hepático, tiroideo y electrolítico del paciente, antes de prescribir digitálicos.

Droga muy tóxica, con escaso margen terapéutico, pudiéndose producir con facilidad exageración o inversión de los efectos deseados.

Por las notables diferencias en cuanto a composición y actividad de la droga, dependiendo de la planta utilizada, las farmacopeas han adoptado el uso de los digitálicos semisintéticos, con la ventaja de tener un efecto más predecible, facilitando su dosificación y reduciendo la posibilidad de efectos indeseables.

Formas Galénicas / Posología.

El nivel terapéutico de digoxina en sangre es de 1 - 2 nanogramos / ml.

La absorción oral de metildigoxina es prácticamente del 100%, frente al 75% de la digoxina, con lo que en la práctica 0, 1 mg de metildigoxina equivalen a 0, 125 mg de digoxina.

Recomendamos prescribir los heterósidos semisintéticos estandarizados (digoxina, digitoxina, acetildigitoxina, metildigoxina o lanatósido C. Consultar farmacopeas y formularios al uso.

Uso exclusivo por prescripción y bajo control médico especializado.


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